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无图小说网 -> 科幻小说 -> 宇宙的边缘世界 原艾伦

第320章 木卫二生命体系

    值得庆幸的是,18号考察机器人与77号机器人之间还有一段距离。

    此时,18号机器人已经顺利抵达了海底火山的表面,而且,它十分幸运地抗住了巨大的水压,成为了最后一个幸存者。

    “快,快!抓紧时间!!”

    科学家们迫不及待地,争分夺秒地开始操控机器人采集周边海水以及底部的沉积物的样本。同时,考察机器人也时刻保持着警惕,全方位地观察着周边的情况。

    谁也不知道,在这深达11万米的陌生海底黑暗世界,下一秒会发生什么,或许是被巨大的水压压爆,有或是被诡异的外星生物袭击。

    18号考察机器人沿着海沟,小心翼翼,如履薄冰地缓缓地向前推进。

    “前方水流异常,应该就是海底火山口所在的位置。”

    “水温还在持续上升,目前平均水温.8摄氏度。”

    “硫化物、CH4含量还在显著上升。18号机器人正在接近火山口热泉区域。”

    “这里肯定有一个热泉生态系统,也很可能是木卫二生命的发源地!”

    由于只剩下一个考察机器人,而且周边环境实在是太恶劣了,所以,探索行动进展的十分缓慢。

    这确实令众人十分的揪心。

    “有了!有了!”

    随着18号考察机器人不断接近火山热泉出口,一个令众人既熟悉又陌生的生物群落渐渐展现了出来。

    在18号机器人探查过的几处深海热泉周围,生活着众多的奇异生物,包括类似管栖蠕虫的生命体、带有贝壳状物质的软体动物和众多形态各异的微生物。

    甚至,在最接近火山热泉出口,温度高达280摄氏度的位置,18号机器人也发现了一种可以通过利用热泉喷出的硫化物来得到能量的自养型微生物。

    “正是热泉喷口附近的环境,为木卫二的生命出现以及其后的生命延续提供了所需的能量和物质。”

    “热泉生态系统确实是孕育生命的理想场所。”

    “木卫二的海洋确实可以支持生命,尽管环境比较恶劣,但微生物也能顽强地生存。也就是说,全球各地,类似这些热泉喷口附近的生物很有可能是木卫二上现存所有生物的共同祖先。”

    “可是,我们至今还没有发现摧毁77号机器人的疑似高级生物。难道这样的生物数量并不多?该高级生物究竟是什么形态,会是脊椎动物吗?”

    “脊椎动物!?我认为这不太可能。就目前的情况来看,木卫二想要进化出类似脊椎动物这样的高级生物,希望并不大。要知道,类似水母或者乌贼一样的软体动物也有可能摧毁77号机器人。”

    科学家们纷纷各抒己见。

    与地球进行横向比较,木卫二的海底生态系统,还处在地球5亿年前寒武纪的水平。

    从地球形成起,地质史上可分为如下时期:冥古代(45——38亿年前)、太古代(38——25亿年前)、元古代(25——5.7亿年前)、古生代(5.7——2.45亿年前)、中生代(2.45——0.65亿年前)、新生代(0.65亿年前-现在)。

    其中,古生代细分为寒武纪-奥陶纪(5.7——4.38亿年前)、志留纪-泥盆纪(4.38——3.55亿年前)、石炭纪-二迭纪(3.55——2.45亿年前)。

    地球寒武纪时期,各门类无脊椎动物大量涌现,其中以三叶虫为最多,占当时动物界总量的60%。奥陶纪时各门类无脊椎动物已发展齐全,海洋呈现一派生机逢勃的景象。

    但是,木卫二有一点和地球极大不同的地方,那就是没有阳光,所以在其海洋内部并不存在藻类这样存在于元古代海洋中的主要生物。

    “因为环境和地球比,这里实在是太恶劣了,所以木卫二海洋生物进化的脚步肯定是极其缓慢的,或许再过10亿年,也不会发展出类似地球的脊椎动物。”

    “在距今4.38——3.55亿年间,地球生物发展史上出现了两大变革。”一位资深的生物学家继续阐述他的观点,“第一次变革是生物开始离开海洋,向陆地发展。首先登陆大地的是绿藻,它们摆脱了水域环境的束缚,进化为裸蕨植物。第二次变革是无脊椎动物进化为脊椎动物,例如志留纪时出现的无甲胄鱼类(不是真正的鱼),以及泥盆纪时出现的盾皮鱼类和棘鱼类,它们最后逐渐进化成为了水域中的霸主。”

    在遥远的木卫二,科学探索小组以及冰壳下海洋中的机器人还在卖力地工作着。

    在星际探索联盟总部的指挥中心里,原晧宸和杜鲁尼克也已经知晓了最新的探索成果,并收到了来自木卫二盐湖区域的生命体研究报告。

    “既然木卫二的海洋之下存在生命。这就意味着,只要具备适宜的条件,生命的诞生在宇宙中是一件大概率的事件。人类在这个宇宙中并不孤独!虽然生命形式可能与地球生命大相径庭,但是,在其他星系的宜居星球中,也定然会有各式各样的生命存在。”杜鲁尼克十分肯定地说道。

    “还有一点,从微观结构来看,木卫二生命体的细胞结构与地球上完全不同!生命真是很奇妙!!”

    “这一现象可以证明,木卫二的生命诞生多半与造物主无关,或许木卫二是经历了无比漫长的岁月才终于诞生出了最原始的生命体系。”原晧宸推断道,“就木卫二现在的环境来看,其生命体系想要在不借助外力的情况下迅速发展,并诞生出智慧生命,这几乎是不可能的!”

    “倒霉的木卫二!!像地球一样倒霉!”杜鲁尼克感慨道,“不知道经过一场伽马射线暴的突袭,木卫二的生命体系还能不能幸存下来。”

    “我们可以设法为木卫二保存一部分生命火种,并培养在木星太空城里。或许将来可以再将它们送回木卫二。”原晧宸说道。

    “哈哈~,然后地球文明就成了木卫二的救世主!”杜鲁尼克开心地笑了起来。

    原晧宸望了杜鲁尼克一眼,拍拍他的肩膀会心一笑地说:“是的,那些木卫二的原始生命们肯定不会知道,我们今天的谈话就决定了它们的未来!”

    “哈哈~”杜鲁尼克似乎笑得更爽了。

    “木卫二还是有未来的!”原晧宸站了起来,转身走向屏幕前,意味深长地说,“在遥远的未来,当太阳的体积逐渐变大、温度升高,变成了红巨星,它将吞没水星和金星,使地球和火星成为生命不宜生存的贫瘠岩石星球,而木卫二这样的冰冷卫星,就会变成生命存活的理想宜居星球!”

    最后补充说明一下:如何将获得生物样本的考察机器人从冰壳下带回?其实方式有很多:比如,当考察机器人回到冰下时,挖掘机器人就在它的头顶一定范围内挖穿冰壳,然后,喷泉就会将机器人带出冰面。类似这样的细节,文章中就不赘述了。大家自行想象吧。(未完待续。)